Een kano als drager van herinneringen…

We hebben de eer gehad geïnterviewd te worden door Bootmagazine, veel leesplezier!

Hout is een verrassend materiaal waarvan we vaak vergeten dat het ook blijft drijven. In het postindustriële tijdperk, waar ijzer, plastic en glasvezel alle wateren en markten lijken te hebben veroverd, overspoelt ons een gevoel van geluk wanneer we projecten als dat van Emiel en kanobouwer Bart Deseyn ontdekken. In hun kleine werkplaats in Olmen bouwen vader en zoon houten kano’s en peddels. Uit hun handen ontstaan unieke stukken die zich tussen geschiedenis en innovatie situeren.

Wij haalden kanobouwer Bart Deseyn en zoon Emiel uit hun atelier om te weten te komen hoe hun passie voor houten kano’s een levensstijl werd.

freeranger canoe-kanobouwer Bart Deseyn

Hout en water: Freeranger Canoe.

Wanneer is jullie hobby voor het werken met hout en kanoën begonnen?

Bart: Wij zijn altijd kanovaarders en buitensportliefhebbers geweest. Emiel is spreekwoordelijk in een kano opgegroeid. Nadat we verschillende plastic kano’s en kajaks hadden gehad bouwde ik zowat 15 jaar geleden een eerste houten kano. Die boot had heel wat gebreken dus bouwden we in 2012 samen een tweede, betere versie. Sindsdien zijn we blijven bouwen en hebben we ons vakmanschap geperfectioneerd. Zo is onze hobby een kleine onderneming geworden, Freeranger Canoe.

Waar hebben jullie kano’s leren bouwen?

Bart: Helaas bestaat er niet zoiets als een kanobouwschool in Europa. Wij hebben met vallen en opstaan kano’s leren bouwen. daarnaast zijn Ted Moores’ boek Canoecraft en Building Strip-Planked Boats van Nick Schade onmisbare bronnen voor elke beginnende kanobouwer.

Emiel: Omdat veel mensen graag dit vak willen leren en zelf hun kano willen bouwen richten wij kanobouwworkshops in. Iedereen kan deelnemen, jong of oud, man of vrouw. Dit jaar hebben we trouwens een kano gebouwd met Hanne & Leen, 9 en 11 jaar oud.

Canoeing on the dommel

In welk opzicht zijn jullie kano’s en peddels anders?

Bart: Elke kano die we maken is een uniek stuk. Onze modellen zijn gebaseerd op het onderzoek uit de negentiende eeuw van Edwin Tappan Adney dat is gepubliceerd in Bark Canoes en Skin Boats of North America. Sommige van onze kano’s zijn waarschijnlijk al in decennia niet meer gebouwd. We zijn trots dat we deze beproefde ontwerpen opnieuw tot leven kunnen brengen en ze de wereld in kunnen sturen.

Emiel: Er is natuurlijk het hout. We beginnen altijd met een balk Western Red Cedar. Hoewel je afgaande op de naam misschien denkt dat het rood is, kan het variëren van lichtgeel tot diepbruin. Pas nadat we de strips hebben gezaagd ontdekken we het rijke kleurenpalet. Het is altijd een verrassing maar nooit een teleurstelling.

De combinatie van ceder en glasweefsel-epoxy zorgt voor een waterdichte, zeer sterke, stijve en lichte constructie. Onze all-round tandemkano, de Malecite, weegt slechts 23 kg. De boten zijn uitzonderlijk stijf wat zorgt voor een zeer efficiënte energieoverdracht tijdens het peddelen. Bovendien zijn ze gemakkelijk te repareren en bijna onverwoestbaar als ze goed onderhouden worden.

Bart: Elke kano wordt gemaakt naar de wensen van de klant. Kanovaarders kunnen erg kieskeurig zijn over de uitrusting van hun kano. De hoogte, de helling en de positie van de zitjes, de lengte en het ontwerp van de dekken, de positie van de thwarts enz.. Alles is aangepast aan de behoeften van de peddelaar om voor de perfecte kano-ervaring te zorgen.

Houten kano’s hebben natuurlijk een elegantie op het water die ongeëvenaard is. Ze peddelen gracieus en zijn gemakkelijk te dragen. Iedereen die ooit met een goed ontworpen houten kano heeft gepeddeld zal beamen dat er geen vergelijk is.

Hetzelfde geldt voor onze peddels. Ze zijn altijd gemaakt op maat van de vaarder. Geen twee peddels die we maken zijn gelijk.

freeranger canoe-kanobouwer Bart Deseyn

Wie zijn jullie klanten?

Bart: Onze klantenkring valt uiteen in twee groepen: de kanovaarders en de niet-kanovaarders. De kanovaarders willen een op maat gemaakte kano van hoge kwaliteit. Meestal zijn ze er niet op uit om de kano samen met ons te bouwen. Ze komen regelmatig kijken hoe het werk vordert en steken dan een handje toe maar ze willen toch zo snel mogelijk het water op om de kano te testen en te gebruiken.

De niet-kanovaarders willen vooral leren hoe je een boot bouwt. Ze willen iets unieks, iets bijzonders bouwen. Samen met ons leren ze elke stap in het kanobouwproces. Naarmate de kano vordert neemt dan meestal ook de zin en de interesse in kanovaren toe.

Onze kano’s worden meestal gemaakt voor klanten in de Benelux, Duitsland en Frankrijk. Maar onze peddels worden wereldwijd verstuurt. Workshops worden steeds op aanvraag georganiseerd. In overleg met de klant bepalen we een agenda. Afhankelijk van het type kano dat we bouwen, duurt dat tussen de 40 en 100 uur.

Wat vinden jullie het leukste aan jullie vak?

Bart: Dat onze klanten ons vakmanschap en de tijd die we investeren om een uniek product te maken waarderen. Dat is ook de reden waarom we kanobouwworkshops aanbieden. Om klanten het plezier te laten kennen van zelf iets moois te maken in plaats van het gewoon te kopen. En dan is er natuurlijk het varen in je zelf gebouwde houten kano. Dat blijft zelfs voor ons onovertroffen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.