Kanovaren met kinderen

Wie geniet van het buitenleven had waarschijnlijk als kind de eerste ervaringen met avontuurlijke activiteiten. De liefde voor buitensporten is een geweldig geschenk om door te geven aan je eigen kinderen. Veel ouders trekken met hun kroost de bossen en bergen in, maar ook kanovaren met kinderen is superleuk voor jonge gezinnen. Op het eerste zicht lijkt het een hachelijke onderneming omdat er heel wat factoren zijn die ervoor kunnen zorgen dat het misloopt. Maar als je het goed aanpakt is kanovaren met kinderen veilig en zorgt het voor eindeloos plezier.

Kano-avonturen die op jonge leeftijd worden beleefd en gedeeld met familieleden, creëren sterke en blijvende herinneringen en familiebanden. Ze kunnen zich vertalen in levenslange interesses en helpen bij het ontwikkelen van cruciale vaardigheden. Peddelen stimuleert bijvoorbeeld planning, risicobeoordeling en teamwerk, maar biedt ook beweging en plezier – quality time kortom.

In de juiste omgeving en met de juiste veiligheidsmaatregelen kunnen meisjes en jongens beginnen peddelen vanaf het moment dat ze peuters zijn. Een kano is bij uitstek geschikt voor famillie-avonturen omdat het hele gezin mee kan, samen met de hond en een picknick.

kanovaren met kinderen Freeranger Canoe
De heerlijke tijd die je samen met familie in de kano doorbrengt zorgt voor blijvende herinneringen.

Lang voor ik met de kano vaarde of zelfs kinderen had was ik een fervent kajakker. Kanovaren kwam pas later in mijn leven, samen met de kinderen. Mijn twee oudsten vonden het al prachtig om af en toe eens in papa’s kajak te zitten op het plaatselijke meer maar de jongste, Emiel, had duidelijk grootsere plannen. Hij wilde mee op tocht, in zijn eigen kajak. Dat leek mij, als bezorgde vader, dan weer niet zo’n goed idee en dus besloten we om samen een kano te bouwen. Enkele maanden later waren we de trotse bezitters van een zelfgebouwde stitch & glue kano.

kanovaren met kinderen Freeranger Canoe
Emiel had al op jonge leeftijd reuzekerel plezier in zijn playboatje.

Daarmee hadden we dus een prachtige kano maar even snel sloeg bij mij de onzekerheid toe. Hoe begin je daar nu aan, Kanovaren met kinderen? Waar ga je peddelen? Hoe zorg je dat alles veilig verloopt? Hoe maak je het leuk? Wat als de verveling toeslaat? Kortom, een boel onzekerheden die je best op voorhand overschouwt alvorens van wal te steken.

Kanovaren met kinderen, enkele tips:

Het doel van een eerste kanotocht met kinderen is een positieve ervaring creëren. Voorbereiding en een goede organisatie zijn daarbij de sleutel tot succes. Het helpt de stress te verminderen bij ouders en kinderen. Hier zijn een paar tips die ik heb geleerd tijdens onze eerste kanotochten.

  • Zorg ervoor dat je zelf een goede peddeltechniek en bootcontrole hebt. Jij beslist waar de kano heengaat, niet de wind of de stroming. Ben je niet zeker over je peddelkwaliteiten volg dan eerst een basiscursus zodat je ten allen tijd controle over de kano kunt houden. 
  • Kies voor een korte trip op een plek die je goed kent. Emiel en ik maakten onze eerste tocht op een lokaal meer waar ik al jaren ging peddelen. Ik kende de locatie goed en wist dat we geen obstakels zouden tegenkomen. Het laatste wat je wilt is in een onvoorziene stress-situatie komen tijdens de maiden voyage. 
  • Zorg dat de kinderen gekleed zijn naar de omstandigheden. Zonnebrand en petjes in de zomer, warme windstoppende kledij in de winter. Kinderen verbranden razendsnel op het water en met vochtige kledij in de wind zitten is voor niemand fijn.
  • Neem voldoende snacks en drinken mee. Alle ouders weten dat eten veel problemen oplost. Ziplock-zakjes met lekkers maken elk kind blij. Snickers en powerbars hebben in onze kano al voor veel geluksmomenten gezorgd.
  • Plan een tocht met een goede lunch / zwemplek. De trip doorbreken en de kinderen even iets anders laten doen is essentieel. Speeltijd is waar de echte herinneringen worden gemaakt. Een van Emiel’s topherinneringen is het vangen van zijn eerste baars met een zelfgemaakte visstok.
kanovaren met kinderen Freeranger Canoe
Zorg voor een goede zwemplek. Waterpret staat bovenaan het lijstje bij kinderen.
  • Geef kinderen hun eigen peddel zodra ze er klaar voor zijn. Je kinderen « passief » meenemen is geen goed idee. Zonder doel in het midden van de kano zitten is weinig opwindend en gaat snel vervelen. Als ze zelf kunnen peddelen zijn ze actief en hebben ze een doel. Voor je het weet geven ze jouw aanwijzingen in plaats van omgekeerd. Een kanovriend vertelde me dat hij zijn peuter een vliegenmepper of een schepnetje geeft om het peddelen te simuleren zonder de echte weerstand van het water te voelen. Dat lijkt me alvast een goed idee. Bedankt voor de tip, Tim.
  • Drijfvermogen, drijfvermogen, drijfvermogen. Zorg dat iedereen een zwemvest draagt. Als je kind in het water terecht komt moet het blijven drijven en moet je het er makkelijk terug kunnen uittrekken. Een goed zwemvest heeft dus voldoende drijfvermogen, past goed en heeft stevige riemen waarmee je je kind weer uit het water kunt trekken. Als kinderen niet kunnen zwemmen moeten ze een reddingsvest dragen. Een zwemvest is slechts een hulpmiddel tijdens het zwemmen. Het biedt extra drijfvermogen waardoor het zwemmen, al dan niet mét kleding, eenvoudiger wordt. Dit houdt in dat de gebruiker zelf in staat moet zijn actief te zwemmen en dus bij bewustzijn moet zijn. Een reddingsvest is, zoals het woord al aangeeft een redmiddel. Een reddingsvest is zo ontworpen dat het bij correct gebruik de drenkeling, ook wanneer hij/zij buiten bewustzijn is en met het hoofd naar beneden te water zou geraken, om zou keren waardoor de drenkeling weer vrij kan ademen.

Op de eerste tochtjes gaat het er niet om de perfecte dag te creëren. Het gaat erom je kinderen aan het water en de kano te laten wennen. Je zaait de de zaden voor toekomstige trips vol avontuur en plezier. In het begin zal alles voor iedereen stroef en een beetje angstig verlopen. Al snel krijgen de kinderen zoveel zelfvertrouwen dat ze rechtstaand heen en weer lopen in de kano alsof ze op vaste grond staan.  Uiteindelijk, en het duurt niet lang, zul je niet meer de beste peddelaar in de kano zijn. Kinderen die van af jonge leeftijd meepeddelen worden binnen de kortste keren experts en ontwikkelen een bootgevoel waar je als volwassene alleen maar van kunt dromen.

En hoe het ondertussen zit met onze eerste kano? Die is er nog steeds, alhoewel er al jaren niet meer mee wordt gepeddeld. Te zwaar en te weinig uitdagend, en ook omdat we ondertussen zoveel betere kano’s hebben gebouwd. En toch zal hij altijd een bijzondere plek in ons hart hebben omdat we er zoveel fijne avonturen mee hebben beleefd. Net zoals die eerste echte tocht onvergetelijk is. Zo wordt die kano een drager van herinneringen, een echt familiestuk.

kanovaren met kinderen Freeranger Canoe
Wat kan een ouder zich meer wensen dan dat haar of zijn kinderen excelleren?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.